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Château des Milandes

l'empreinte émouvante de Joséphine Baker

Classé monument historique, le château des Milandes est un monument français situé sur la commune de Castelnaud-la-Chapelle, dans le département de la Dordogne, en région Nouvelle-Aquitaine. Il est mondialement connu pour avoir été la demeure de la légendaire artiste de music-hall, Joséphine Baker.

Prenez un petit château de la fin du Moyen Âge, flanqué de tours, mâchicoulis, et autres gargouilles de style gothique. Ôtez-lui son austérité, puis dotez-le d’un soupçon de confort. Ornez-le de ravissants éléments Renaissance, pour lui apporter douceur et lumière. Habillez-le de splendides jardins, peuplés de facétieux oiseaux. Posez-le dans un cadre exceptionnel, près d’une paisible rivière. Et le plus important, n’oubliez surtout pas de l’enchanter… De quelle manière ? En y laissant rayonner l’aura d’une femme flamboyante par exemple…

La magie peut alors opérer… Bienvenue au château des Milandes…

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Les Milandes

la valeur sûre de la Vallée de la Dordogne

Les aaaaah ! et les oooooh ! n’en finissent pas de fuser. Les plus jeunes sont aux anges (les autres aussi !), tandis que buses, faucons, aigles et autres hiboux multiplient prouesses et espiègleries. Attention, certaines vocations se révèlent souvent à cette occasion ! « Papa, maman, plus tard, je serai fauconnier ! ». Vous êtes prévenu !

Soyons honnêtes, en première intention, on vient surtout au château des Milandes pour assister à son fameux spectacle de rapaces. Rien d’étonnant à cela, car il vaut vraiment le détour.

Mais Les Milandes, ce n’est pas qu’un simple château aux oiseaux. Pour s’en rendre compte, il suffit d’observer la bâtisse resplendissante. Et c’est tout naturellement que l’on finit par en pousser la porte…

Le château star

L’immersion est immédiate ! Au détour d’un couloir, on s’attendrait presque à voir surgir Joséphine Baker en personne !

Qui ? Joséphine Baker ! Cette incroyable meneuse de revue des années folles. Véritable star internationale. La plus française des Américaines. La « Vénus noire » qui défraya la chronique en se déhanchant quasiment nue, parée d’une simple ceinture de bananes. Et la célèbre interprète de « J’ai deux amours : mon pays et Paris »… ou plus exactement trois, en ajoutant Les Milandes. Car oui, cette demeure, aujourd’hui labellisée « Maison des illustres », fut la sienne. Louée dès 1937, achetée en 1947, puis tristement perdue en 1968, elle l’aima avec autant de passion qu’elle vécut sa vie.

Plus qu’un musée, le château vous propose de partager l’intimité de cette grande dame. De pièce en pièce, depuis le salon d’apparat qui accueille ses sublimes tenues de scène, jusqu’à la cuisine à l’atmosphère si particulière, en passant par la stupéfiante salle de bains, ou encore la salle de la Résistance, on se réjouit de découvrir toutes les facettes, parfois insoupçonnées, de Joséphine Baker. Tour à tour éblouissante reine de music-hall, femme très engagée sur tous les fronts, et simple mère de famille nombreuse autour de son attendrissante « tribu arc-en-ciel », elle ne laisse personne indifférent.

Au terme de cette visite, vous vous félicitez d’avoir fait la connaissance d’une belle âme qui, en braquant les projecteurs sur son château, a permis à la Dordogne de trouver sa destinée touristique. Joséphine avait un projet un peu fou : créer dans son hameau des Milandes un « Village du monde, capitale de la fraternité ». Un grand complexe touristique, accessible à tous, voit ainsi le jour. Complètement révolutionnaire pour les années 1950. Et le succès est au rendez-vous ! On parle du Périgord jusqu’à Paris !

Malheureusement, Joséphine Baker est généreuse, trop. Ruinée, ses beaux idéaux s’effondrent. Mais pour la Dordogne, la machine est lancée… Quant au château des Milandes, il n’oublie pas ce passé heureux, et continue de l’honorer de façon très pudique, comme à son image…

ADRESSE – CONTACT

Château des Milandes
24250 Castelnaud-la-Chapelle
05 53 59 31 21 / www.milandes.com

PÉRIODE & HORAIRES D’OUVERTURE

Du 19 Mai au 6 Juillet 2021 9h30 – 19h00
Du 7 Juillet au 29 Août 2021 9h00 – 20h00
Du 30 Août au 30 Septembre 2021 9h30 – 19h00
Octobre 2021 9h30-18h30
Du 1er novembre au 11 novembre 2021 10h00 – 18h00
Du 18 décembre 2021 au 2 janvier 2022 11h00 – 19h00
Du 5 février au 25 mars 2022 14h00-18h00

Dernière admission : 1 heure avant la fermeture

TARIFS

Adulte (à partir de 17 ans) : 12.50 €
Enfant de 5 à 16 ans : 8 €.
Personnes à mobilité réduite : 10 €
Personne en fauteuil : 7 €
Enfant de moins de 5 ans : gratuit

 

Un château renaissance

Une demeure discrète, un bijou de raffinement

Ici, rien de monumental. Le château des Milandes est une bâtisse tout en douceur et discrétion. Quel que soit l’angle d’approche, par la terre ou depuis la rivière Dordogne, juste en contrebas, il se voit surtout à la dérobée. Même en traversant le minuscule hameau qui l’abrite, on peine à deviner son existence.

L’immense parking (gratuit) indique que vous êtes arrivé. Toujours rien d’extraordinaire en vue. Il faut dire que jusqu’à présent, vous étiez plutôt habitué aux démonstrations viriles des colosses voisins, les châteaux de Castelnaud et Beynac.

Allez-y, entrez ! Et tout en progressant au milieu des magnolias centenaires, laissez-vous doucement gagner par la sérénité et la délicatesse des lieux.

C’est un véritable petit château de la Belle au Bois Dormant qui s’offre à vous, avec sa succession de tours et tourelles, ses décors d’une finesse infinie, et sa pierre claire, lumineuse à souhait. Remarquez comme vous vous sentez bien…

L’empreinte des femmes, toujours et encore

 

L'histoire du château des Milandes

L'empreinte des femmes, toujours et encore

XVème siècle – Renaissance

Nous sommes à la fin du XVème siècle. Claude de Cardaillac n’en finit plus de se languir d’ennui dans son austère forteresse de Castelnaud. Par amour, son époux, François de Caumont, s’applique à lui bâtir non loin une solide maison, élégante, lumineuse, et agréable à vivre.

En 1489, le château des Milandes n’a pas encore son allure actuelle, mais il commence à s’inscrire durablement dans le paysage de la Vallée de la Dordogne.

Au cours de ses plus de 500 ans d’existence, la bâtisse va souvent être malmenée par les hommes. Certes, quelques-uns ont su la flatter, à l’image d’Auguste Claverie, qui la rachète en 1900, l’embellit et l’agrémente de magnifiques jardins à la Française. Mais finalement, ce sont toujours les femmes qui ont réussi à insuffler aux Milandes sa plus belle énergie…

XXème siècle – Époque contemporaine

Après la gente dame de Cardaillac, à l’origine de sa construction, il faut attendre bien des siècles avant qu’une femme d’exception telle que Joséphine Baker finisse par lui ouvrir à nouveau son coeur. Au milieu du XXème siècle, le château est plus radieux que jamais, lui qui avait connu l’oubli, suite à la mort, en 1914, de son rare bienfaiteur Auguste Claverie.

Mais à la fin des années 1960, la ruine de son illustre protectrice le fait sombrer une fois de plus.

Pour qu’une suite joyeuse s’écrive enfin, il faut patienter jusqu’en 2001. Angélique de Labarre et sa mère ont alors un formidable coup de foudre pour les Milandes. Encore des femmes ! Depuis, le domaine revit magnifiquement.

Aujourd’hui, le château des Milandes rayonne et rend heureux. On s’y régale de belles pierres, d’émouvantes histoires, de captivantes scénographies, de délicieux jardins, mais aussi d’ateliers ludiques et de spectacles vivants, qui n’auraient pas été pour déplaire à notre formidable diva, toujours prête à divertir et éblouir !

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Comment venir ?

  • Où se situe le Château des Milandes

    Le Château des Milandes est situé dans le département de la Dordogne, sur la commune de Castelnaud-la-Chapelle en Vallée de la Dordogne.

  • Coordonnées GPS

    44°49’23.85″ N – 1°6’48.146″ E

  • Parking

    Le parking est gratuit. Il est situé tout près du château.

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FAQ - Foire aux questions

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