L’association « Les Plus Beaux Villages de France » a inspiré d’autres pays, confrontés aux mêmes enjeux de préservation et de valorisation de leur patrimoine rural. Ce sont ainsi créées les associations des « Plus Beaux Villages de… » : la Wallonie en 1994, le Québec en 1998, l’Italie en 2001, le Japon en 2005 et l’Espagne en 2011. Les ont rejoints en tant que membres associés la Saxe (Allemagne) en 2011, et la Suisse en 2015.

En 2003, les réseaux français, wallon et italien créent l’association « Les Plus Beaux Villages de la Terre », officialisée en Fédération en 2012.

Les modalités d’entrée sont :

  • être nommé  « Plus Beaux Villages de… » 
  • avoir au moins 5 années d’existence  
  • avoir au moins 10 communes classées selon des critères justifiant de leur ruralité 
  • avoir des statuts reprenant l’esprit commun des Plus Beaux Villages, à savoir la préservation du patrimoine et le développement durable

Les 6 pays membres actifs des Plus Beaux Villages de la Terre représentent près de 600 villages certifiés pour leur beauté et leur excellence.