Le label « Plus Beaux Villages de France » est un label privé, dont l’optique est de préserver et valoriser la qualité du patrimoine des villages pour accroître leur notoriété et favoriser leur développement économique.

La sélection des villages, sur dossier de candidature, se fait sur de nombreux critères dont 3 sont éliminatoires : avoir une population agglomérée de moins de 2000 habitants ; avoir au minimum 2 sites ou monuments historiques, classés ou inscrits ; prouver d’une adhésion collective au projet de classement approuvé par une délibération du conseil municipal. Une charte de qualité engage les communes adhérentes à satisfaire aux nombreux critères appréciant, entre autres : l’importance, la valorisation et l’accessibilité du patrimoine public et privé ; la qualité du village sous l’angle de l’urbanisme et de l’architecture  ; l’intensité et la pertinence des actions en matière de maîtrise de l’évolution de son territoire (urbanisme), d’amélioration esthétique, de mise en place de dispositifs de maîtrise des flux de fréquentation et d’organisation du stationnement ; de développement, de promotion, d’animation… Ces critères sont réexaminés tous les 6 ans et peuvent être vérifiés à tout moment par l’association.

L’adhésion à l’association des plus beaux villages de France implique une participation financière, et le respect d’un certain nombre de règle, dont les modalités d’utilisation de la marque.

Cette méthode de sélection extrêmement rigoureuse (seule 1 demande de classement sur 5 aboutit favorablement), est la garantie de la crédibilité du réseau auprès du public quant à la promesse d’excellence qui lui est faite.